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MV Wakashio : L’huile lourde déversée serait moins toxique que prévue, selon une étude

Wakashio Oil Spill - An Ecological Disaster Mauritius will never forget
MV Wakashio | @Mauritius Explored

Un an après que le vraquier MV Wakashio s’est échoué dans le Sud-Est de l’île Maurice, des recherches ont identifié l’incident comme le premier déversement impliquant un nouveau type de mazout marin.

Le MV Wakashio avait notamment déversé plus de 1 000 tonnes d’hydrocarbures dans la zone Sud-Est, mais, jusqu’à présent, aucune analyse chimique de ce carburant n’avait été publiée.

« Depuis l’échouage du Wakashio sur un récif de corail, il y a eu beaucoup de spéculations dans les médias sur le pétrole qui a été déversé, y compris les gros titres sur les soi-disant “carburants Frankenstein”, nous voulions donc obtenir un échantillon pour la recherche et l’analyse », a dit le Le Dr Alan Scarlett, du WA Organic and Isotope Geochemistry Center de la Curtin’s School of Earth and Planetary Sciences, un des auteurs principaux de l’étude “MV Wakashio grounding incident in Mauritius 2020: the world’s first major spillage of Very Low Sulfur Fuel Oil’.

huile lourde dans le Sud-Ouest de l'île Maurice par le bateau Wakashio
Huile lourde sur la côte Sud-Ouest de l’île Maurice déversé par le vraquier MV Wakashio | @RajivGroochurn

Il explique avoir obtenu un échantillon de résidus d’huile lourde de la côte mauricienne à environ huit kilomètres du navire échoué, ainsi qu’un échantillon du fioul du Wakashio. « En utilisant une série d’analyses chimiques et isotopiques sophistiquées, nous avons pu confirmer que le pétrole déversé provenait des réservoirs de carburant du Wakashio. Nous avons également découvert qu’il s’agissait d’une nouvelle classe de carburant marin appelée mazout à très faible teneur en soufre, qui a été rendue obligatoire par l’Organisation maritime internationale (OMI) à partir de janvier 2020 pour réduire les émissions nocives des mazouts lourds généralement riches en soufre », a déclaré  le Dr Alan Scarlett,. 

Le Dr Scarlett a déclaré que, comme on en savait très peu sur le comportement et la toxicité de la nouvelle classe d’huiles, les impacts potentiels d’un déversement sur l’écosystème marin ne pouvaient pas être évalués avant cette recherche.

« Nos analyses ont révélé que les quantités de composants connus pour être toxiques pour les organismes marins dans l’huile du navire déversé étaient inférieures à celles des mazouts lourds typiques. Par conséquent, les impacts sur les organismes marins de l’exposition à des composés toxiques dans le pétrole peuvent être moins graves qu’avec les déversements précédents impliquant d’anciens types de mazout marin », a déclaré le Dr Scarlett.

Lorsque l’équipe a analysé plusieurs autres mazouts à faible teneur en soufre, elle a découvert que certains contenaient des concentrations plus élevées de composants toxiques que le pétrole rejeté lors du déversement de l’île Maurice. « Des recherches supplémentaires seront donc nécessaires avant de pouvoir conclure que tous les types de pétrole de cette nouvelle classe posent moins d’une menace pour les écosystèmes marins que les fiouls lourds », explique le Dr Scarlett. 

« Nos résultats aideront ces pays et leurs agences de sécurité maritime à développer de nouvelles stratégies »,  a-t-il ajouté. 

Le rapport peut être consulté en ligne ici.